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Toxoplasmose in der Schwangerschaft

Toxoplasmose ist eine Infektion, die Sie von einem mikroskopisch kleinen Parasiten namens bekommen können Toxoplasma gondii. Obwohl die Infektion bei Menschen mit gesundem Immunsystem im Allgemeinen eine leichte, symptomlose Krankheit verursacht, ist sie während der Schwangerschaft riskant, da der Parasit die Plazenta und Ihr ungeborenes Baby infizieren kann.

Forscher schätzen, dass von den über 4 Millionen Geburten in den Vereinigten Staaten jedes Jahr zwischen 400 und 4.000 Babys mit Toxoplasmose (angeborener Toxoplasmose) geboren werden. Diese Infektion kann leicht oder schwer sein und Totgeburten, langfristige strukturelle und neurologische Schäden sowie andere verheerende Folgen haben. Die gute Nachricht ist, dass Sie viel tun können, um eine Ansteckung zu vermeiden.

Wie häufig ist Toxoplasmose?

Es wird geschätzt, dass zwischen einem Drittel und der Hälfte der britischen Bevölkerung die Infektion irgendwann in ihrem Leben haben wird. Sobald Sie die Infektion hatten, sind Sie für das Leben immun - Sie können sie nicht wieder fangen. In Großbritannien erkranken jährlich rund 2.000 Frauen an Toxoplasmose während der Schwangerschaft.

Die meisten schwangeren Frauen können nie wissen, dass sie angesteckt worden sind, es sei denn, sie haben Probleme während ihrer Schwangerschaft, die bedeuten, dass sie Tests haben. Die Infektion zeigt jedoch häufig überhaupt keine Symptome.

Die Auswirkungen der Toxoplasmose in der Schwangerschaft

Toxoplasmose verursacht normalerweise keine Symptome und in den meisten Fällen merkt eine Person nicht, dass sie die Infektion bekommen hat. Es kann grippeähnliche Symptome oder Drüsenfieber verursachen, manchmal auch geschwollene Lymphknoten. Sobald eine Person die Krankheit hatte, wird allgemein angenommen, dass sie lebenslang geschützt ist, es sei denn, sie leidet unter einer Beeinträchtigung ihres Immunsystems.

Toxoplasmoserisiken

Toxoplasmose ist für ein ungeborenes Kind nur dann ein Risiko, wenn es zum ersten Mal während der Schwangerschaft oder innerhalb weniger Wochen vor der Schwangerschaft gefangen wird.

Wenn ein ungeborenes Baby an der Krankheit erkrankt, soll es eine angeborene Toxoplasmose haben. Der Schaden, den die Infektion verursachen kann, hängt davon ab, wann Sie in der Schwangerschaft die Infektion bekommen haben.

Wenn Sie zum ersten Mal während der Schwangerschaft an Toxoplasmose erkranken, bedeutet dies nicht, dass Ihr Baby infiziert ist.

Im Durchschnitt gehen nur 4 von 10 solcher Infektionen auf das Baby über. Während der Schwangerschaft kann Toxoplasmose zu Fehlgeburten, Totgeburten oder Schädigungen des Gehirns und anderer Organe des Babys, insbesondere der Augen, führen.

Die meisten mit Toxoplasmose geborenen Babys weisen jedoch bei der Geburt keine offensichtlichen Schäden auf, sondern entwickeln Symptome, üblicherweise Augenschäden, während der Kindheit oder sogar im Erwachsenenalter. Einige werden schwerwiegendere Symptome wie Blindheit oder Hirnschäden haben.

Wie wird Toxoplasmose gefangen?

Die Toxoplasmose wird durch Verschlucken von Gegenständen aufgefangen, die mit dem Parasiten infiziert oder durch diesen kontaminiert sind.
Das könnte sein:

  • rohes oder nicht gekochtes Fleisch (Fleisch mit Spuren von Rosa oder Blut) und rohes Wurst wie Parmaschinken oder Salami
  • ungewaschenes Gemüse und Obst
  • Katzenfäkalien oder mit Katzenfäkalien kontaminierter Boden
  • nicht pasteurisierte Ziegenmilch und daraus hergestellte Milchprodukte.

Die Infektion kann auch weitergegeben werden:

  • durch die Plazenta, wenn die Mutter eine Infektion bekommt (Mutter zum ungeborenen Kind).
  • durch infizierte Materie in menschliche Körperflüssigkeiten gelangt, wenn beispielsweise während des Lammprozesses Material in die Augen spritzt oder offene Schnitte aufweist.
  • durch transplantierte Organe oder Blutprodukte von anderen Menschen, die mit Toxoplasmose infiziert sind
  • durch Einatmen der Parasiteneier (möglich aber sehr ungewöhnlich).

Eine persönliche Infektion ist nicht möglich, außer von der Mutter bis zum ungeborenen Kind.

Wer ist von Toxoplasmose bedroht?

Jeder, der etwas isst, das mit dem Parasiten infiziert ist. Schwangere Frauen, die auf dem Land, in der Gastronomie oder in der Landwirtschaft arbeiten, sind möglicherweise einem höheren Risiko ausgesetzt, da sie mit höherer Wahrscheinlichkeit mit dem Parasiten in Kontakt kommen. Lammfleisch ist ein besonderes Risiko für schwangere Frauen.

Tipps zur Vermeidung von Toxoplasmose während der Schwangerschaft

Essen Sie nur Fleisch, das gründlich gegart wurde (dh ohne Blut- oder Rosarückstände).

  • Vermeiden Sie rohes Fleisch und Wurstwaren wie Parmaschinken.
  • Nach der Zubereitung von rohem Fleisch Hände, Schneidebretter und Utensilien gründlich waschen.
  • Waschen Sie Obst und Gemüse vor dem Kochen / Essen gründlich ab, um alle Schmutzspuren zu entfernen.
  • Vermeiden Sie nicht pasteurisierte Ziegenmilch und daraus hergestellte Milchprodukte.
  • Tragen Sie beim Gärtnern Handschuhe und waschen Sie sich die Hände und danach die Handschuhe. Wenn Sie beim Gärtnern essen, waschen Sie sich zuerst die Hände und versuchen Sie, Gartenarbeit in Bereichen zu vermeiden, die möglicherweise mit Katzenkot verschmutzt sind.
  • Decken Sie die Sandkästen von Kindern ab, um zu verhindern, dass Katzen sie als Katzentoilette verwenden.
  • Entfernen Sie die Fäkalien jeden Tag mit Gummihandschuhen aus der Katzentoilette (oder bitten Sie jemanden, dies zu tun). Verbrühen Sie die Tabletts regelmäßig mit kochendem Wasser.
  • Wenn Sie mit Katzentoiletten arbeiten, waschen Sie anschließend Handschuhe und Hände gründlich.
  • Behandeln Sie keine Lämmer und bringen Sie keine Lämmer ins Haus.

Ein positives Ergebnis aufgrund einer aktuellen / aktuellen Infektion

Zeigt der Test eine aktuelle oder kürzlich aufgetretene Infektion, muss das Blut zur Bestätigung und weiteren Untersuchung vom örtlichen Labor an das Toxoplasma-Referenzlabor weitergeleitet werden.

Ein kleiner Prozentsatz der Tests wird positiv erscheinen, wenn in Wirklichkeit eine Frau die Krankheit nie hatte.

Wenn weitere Tests zeigen, dass Sie eine aktuelle oder kürzlich aufgetretene Infektion haben, liegt eine akute Toxoplasma-Infektion vor. Es müssen weitere Maßnahmen ergriffen werden, um das Risiko einer Übertragung der Infektion auf Ihr Baby abzuschätzen.

Schädigt Toxoplasmose mein ungeborenes Baby?

Es kann. Der Toxoplasmose-Parasit kann Ihre Plazenta und Ihr Baby infizieren und eine so genannte angeborene Toxoplasmose verursachen. Dies ist jedoch sehr selten. Zwischen einem von 10.000 und einem von 30.000 Neugeborenen liegt eine angeborene Toxoplasmose vor (NHS 2015a, NHS 2016a).

Das Risiko für Ihr Baby hängt davon ab, wann Sie mit Toxoplasmose infiziert waren. Es ist wahrscheinlicher, dass es sich in der späteren Schwangerschaft auf Ihr Baby ausbreitet, obwohl die Auswirkungen auf Ihr Baby schwerwiegender sind, wenn Sie es in der frühen Schwangerschaft bekommen (NHS 2016a, Chapple 2015). Leider kann eine angeborene Toxoplasmose in der frühen Schwangerschaft zu einer Fehlgeburt führen (NHS 2015a, Tommy's 2016).

Die meisten Babys mit angeborener Toxoplasmose haben bei der Geburt keine offensichtlichen Probleme (BMJ 2015, Chapple 2015). Diese Babys können jedoch in den nächsten Monaten oder Jahren Symptome entwickeln. Dies können sein:

  • Schädigung der Augen
  • Hörprobleme
  • Lernschwierigkeiten durch Hirnschäden (BMJ 2015, NHS 2015a)

Ungefähr jedes zehnte Baby mit angeborener Toxoplasmose hat eine schwere Infektion mit Problemen, die sie betreffen, sobald sie geboren werden. Anzeichen einer schweren Infektion sind:

  • eine Augeninfektion
  • eine vergrößerte Leber und Milz
  • Gelbsucht (Gelbfärbung der Augen und der Haut)
  • Lungenentzündung
  • (BMJ 2015)

Leider kann eine angeborene Toxoplasmose auch dazu führen, dass ein Baby tot geboren wird (Tommy's 2016).

Wie hoch sind meine Chancen, an Toxoplasmose zu erkranken und mein Baby zu infizieren?

Laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sind nur etwa 15 Prozent der Frauen im gebärfähigen Alter immun gegen Toxoplasmose. Glücklicherweise ist die Anzahl der Frauen, die sich während der Schwangerschaft mit der Infektion infizieren, noch relativ gering, und nicht alle übertragen sie auf ihre Babys.

Das Infektionsrisiko Ihres Babys steigt mit fortschreitender Schwangerschaft. Wenn Sie sich im ersten Trimester mit Toxoplasmose infizieren, liegt das Risiko, dass auch Ihr Baby infiziert wird, bei etwa 15 Prozent. Wenn Sie sich im zweiten Trimester infizieren, liegt das Risiko für Ihr Baby bei 30 Prozent und für das dritte Trimester bei 60 Prozent. Obwohl die Übertragungsrate in der späten Schwangerschaft höher ist, ist es wahrscheinlicher, dass die Toxoplasmose für Ihr Baby schwerwiegend ist, wenn es sich im ersten Trimester infiziert.

Es besteht auch ein sehr geringes Risiko, Ihr Baby anzustecken, wenn Sie sich innerhalb weniger Monate infizieren Vor schwanger werden. Wenn Sie wissen, dass Sie in letzter Zeit infiziert wurden, empfehlen einige Experten, mit der Empfängnis ein halbes Jahr zu warten.

Wenn Sie kurz vor der Empfängnis infiziert waren

Eine Infektion, die kurz vor der Empfängnis (wenige Wochen zuvor) aufgetreten ist, birgt ein Risiko von 1% oder weniger für die Übertragung auf das Baby. Es besteht jedoch die Gefahr einer Fehlgeburt, wenn das Baby infiziert wird.

Wenn Sie im ersten Trimester (1. bis 12. Woche) infiziert waren

Eine Infektion, die in diesem Stadium der Schwangerschaft auftritt, birgt ein Übertragungsrisiko von 10-15% auf das Baby. Ein Baby, das zu diesem Zeitpunkt infiziert ist, kann eine Fehlgeburt haben oder mit schweren Symptomen wie Hydrozephalus (Wasser im Gehirn), Verkalkungen des Gehirns oder Retinochoroiditis (Entzündung der Netzhaut) zur Welt kommen.

Wie häufig ist Toxoplasmose während der Schwangerschaft?

Die Chancen, zum ersten Mal während der Schwangerschaft an Toxoplasmose zu erkranken, werden als sehr gering eingeschätzt.

Selbst wenn Sie sich während der Schwangerschaft zum ersten Mal infizieren, bedeutet dies nicht zwangsläufig, dass Ihr Baby in Gefahr ist. In vielen Fällen breitet sich die Infektion nicht auf das Baby aus.

Wie hoch ist die Wahrscheinlichkeit, dass Toxoplasmose während der Schwangerschaft zu Problemen führt?

Wenn Sie zum ersten Mal während der Schwangerschaft an Toxoplasmose erkranken, hängt das Risiko für Ihr Kind in hohem Maße davon ab, wann Sie infiziert waren:

  • Eine Infektion in der Frühschwangerschaft breitet sich mit geringerer Wahrscheinlichkeit auf Ihr Baby aus. Sollten sich jedoch Probleme entwickeln, sind diese wahrscheinlich schwerwiegender
  • Eine Infektion im späteren Verlauf der Schwangerschaft breitet sich mit größerer Wahrscheinlichkeit auf Ihr Baby aus, doch die auftretenden Probleme sind wahrscheinlich weniger schwerwiegend

Es wird geschätzt, dass in Großbritannien nur 1 von 10.000 Babys mit Toxoplasmose geboren wird.

Was tun, wenn Sie besorgt sind?

Schwangere Frauen werden in Großbritannien nicht routinemäßig auf Toxoplasmose untersucht. Sie können jedoch Ihre Hebamme oder Ihren Arzt um eine Blutuntersuchung bitten, um festzustellen, ob eine Infektion vorliegt.

Wenn dabei eine kürzlich aufgetretene Infektion festgestellt wird, können weitere Tests durchgeführt werden, um zu überprüfen, ob Ihr Baby betroffen ist, und es kann eine Behandlung durchgeführt werden, um das Risiko von Komplikationen zu verringern.

Wie kann ich Toxoplasmose vorbeugen?

Es gibt einfache Schritte, die Sie unternehmen können, um sich vor einer Infektion mit Toxoplasmose zu schützen.

Wenn es um Essen geht:

  • Kochen Sie alles Fleisch und gekühlte oder tiefgefrorene Fertiggerichte gründlich, bevor Sie sie essen.
  • Avo> (NHS 2015a).
  • Waschen Sie Ihre Hände, bevor Sie Lebensmittel zubereiten oder handhaben. Waschen Sie nach dem Kochen Ihre Hände und alle Kochutensilien und Oberflächen gründlich.
  • Waschen Sie Obst und Gemüse, besonders wenn Sie es roh essen, einschließlich vorgewaschener Salate.
  • Trinken Sie keine nicht pasteurisierte Milch, Käse oder Sahne aus nicht pasteurisierter Ziegenmilch.
  • (NHS 2015a, Tommys 2016)

Tragen Sie Handschuhe, wenn Sie im Garten arbeiten oder mit Erde oder Sand umgehen. Waschen Sie anschließend Ihre Hände, falls Sie im Boden mit Katzenkot in Berührung gekommen sind (NHS 2015a). Wenn Ihr Kind einen Sandkasten im Freien hat, decken Sie ihn ab, um zu verhindern, dass Katzen ihn als Katzentoilette verwenden (NHS 2015a, Tommy's 2016).

Einige Nutztiere können auch Toxoplasmose übertragen. Wenn Sie auf Farmen mit Schafen in Kontakt gekommen sind oder Spielplätze im Freien mit Tieren besucht haben, waschen Sie sich anschließend gründlich die Hände. Behandeln Sie neugeborene Lämmer nicht, während Sie schwanger sind (DEFRA et al. 2015, NHS 2015a, b) und avo> (DEFRA et al. 2015).

Toxoplasmose: Symptome, Wirkungen und Vorbeugung

Die festen Abfälle (Fäkalien) von Katzen können einen Parasiten namens Toxoplasma Gondii enthalten, der dazu führen kann Toxoplasmose, eine seltene, aber schwerwiegende Blutinfektion. Die Infektion kann auch durch den Verzehr von infiziertem, unzureichend gegartem Fleisch oder durch den Verzehr von kontaminiertem Obst oder Gemüse verursacht werden. Wenn Sie seit einiger Zeit Katzen hatten, waren Sie möglicherweise bereits einer Toxoplasmose ausgesetzt und haben eine Immunität dagegen entwickelt.

Wie verbreitet sich Toxoplasmose?

Experten schätzen, dass etwa die Hälfte der Toxoplasmose-Infektionen durch den Verzehr von rohem oder unzureichend gegartem infiziertem Fleisch verursacht wird. Sie können den Parasiten jedoch auch durch den Verzehr ungewaschener kontaminierter Produkte, das Trinken von kontaminiertem Wasser oder den Umgang mit kontaminiertem Boden, Katzenstreu oder Fleisch und anschließendes Berühren des Mundes erreichen , Nase oder Augen.

Toxoplasmose kann nicht von Mensch zu Mensch übertragen werden, mit Ausnahme der Übertragung von Mutter zu Kind während der Schwangerschaft oder einer infizierten Bluttransfusion oder einer Organtransplantation.

Muss ich meine Katze loswerden?

Sie haben wahrscheinlich gehört, dass Katzenkot eine Hauptquelle für Toxoplasmose ist, aber das bedeutet nicht, dass Sie Ihr geliebtes Haustier loswerden müssen. Sie sollten jedoch einige zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen treffen. Hier erfahren Sie, wie Katzen infiziert werden und die Infektion übertragen können.

Katzen sind ein natürlicher Wirt für den Parasiten und er vermehrt sich im Darm. Eine Katze kann sich mit Toxoplasmose infizieren, wenn sie infizierte Beute oder unzureichend gekochtes Fleisch isst oder nicht pasteurisierte Milch oder kontaminiertes Wasser trinkt.

Die Parasiten bilden dann "Oozysten" im Darm der Katze, und die Katze scheidet täglich bis zu drei Wochen lang Millionen dieser Oozysten aus. (Oozysten sind mit bloßem Auge nicht zu sehen, und in den meisten Fällen haben Sie keine Ahnung, dass Ihre Katze krank ist.)

Die Oozysten werden ungefähr 24 Stunden nach ihrer Ausscheidung infektiös. Unter den richtigen Bedingungen können sie im Boden, Sand oder Müll leben und bis zu 18 Monate lang infektiös bleiben. Während dieser Zeit breiten sie sich aus, verseuchen Wasser, Obst und Gemüse und infizieren warmblütige Arten, einschließlich Menschen, die mit ihnen in Kontakt kommen und sie aufnehmen.

Während es also möglich ist, sich durch direkten Kontakt mit Katzenkot mit Toxoplasma-Eizellen zu infizieren (z. B. durch den Umgang mit dem Wurf einer neu infizierten Katze), können Sie auch anderen Eizellen ausgesetzt sein - während Sie im Garten arbeiten, ungewaschenes Gemüse essen oder kontaminiertes Wasser trinken. zum Beispiel.

Wie vermeide ich es, mich anzustecken, wenn ich eine Katze habe?

Hier sind einige Richtlinien, wenn Sie mit einer Katze leben:

  • Lassen Sie die Katzentoilette von anderen Personen leeren und täglich tun. Dies verringert das Infektionsrisiko, da die Oozysten in den ersten 24 Stunden nach ihrer Ausscheidung nicht ansteckend sind. Wenn Sie die Arbeit erledigen müssen, tragen Sie Einweghandschuhe und waschen Sie anschließend Ihre Hände. Einige Experten schlagen auch vor, eine Maske zu tragen, falls Partikel beim Aufrühren der Einstreu in die Luft gelangen.
  • Damit sich Ihre Katze während der Schwangerschaft nicht ansteckt, füttern Sie sie nur mit handelsüblichem Katzenfutter oder gut gekochtem Speiseresten - niemals mit rohem oder ungekochtem Fleisch.
  • Halten Sie ihn im Haus, damit er keine potenziell infizierten Beutetiere wie Mäuse oder Vögel jagt. (Denken Sie jedoch daran, dass selbst eine Indoor-Katze eine Maus fangen könnte.)
  • Halten Sie das Kätzchen von der Küchentheke und dem Esstisch fern.
  • Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass Ihre Katze Parasiten im Fell hat, ist es eine gute Idee, sich nach dem Spielen die Hände zu waschen, besonders bevor Sie essen oder Ihre Hände auf andere Weise in den Mund nehmen.
  • Holen Sie sich kein neues Kätzchen oder eine neue Katze, während Sie schwanger sind, und spielen Sie nicht mit streunenden Katzen oder Kätzchen.

Welches Risiko besteht beim Verzehr von Fleisch?

Obwohl Katzen den Parasiten im Kot passieren, lagern andere infizierte Arten den Parasiten für immer in ihrem Gewebe, in sogenannten "Gewebezysten". Schweine-, Lamm- und Wildfleisch (wie Wildbret) sind Hauptverursacher, aber jede Art von Fleisch kann infiziert sein. Daher sollte alles Fleisch entsprechend behandelt und gekocht werden.

Hitze tötet die Parasiten, aber wenn Sie rohes oder unzureichend gegartes Fleisch essen (oder es berühren und dann Mund, Nase oder Augen berühren), können Sie sich mit diesen Gewebezysten infizieren.

Richtlinien zur sicheren Zubereitung von Fleisch:

  • Frieren Sie das Fleisch einige Tage ein, bevor Sie es kochen. Dadurch wird das Infektionsrisiko verringert, aber nicht beseitigt.
  • Fleisch gut kochen. Nur so können Sie sicher sein, dass Sie die Toxoplasmose beseitigt haben. Verwenden Sie ein Lebensmittelthermometer, um die Innentemperatur von Fleisch zu testen. Das meiste Fleisch sollte auf eine Temperatur von 160 Grad Fahrenheit oder 180 Grad F im Oberschenkel für ganzes Geflügel gekocht werden. Verwenden Sie am besten ein Thermometer. Wenn Sie jedoch auf ein Thermometer verzichten, kochen Sie das Fleisch, bis es in der Mitte nicht mehr rosa ist und die Säfte klar sind. Stellen Sie sicher, dass Sie kein Fleisch probieren, bevor es fertig ist.
  • Vermeiden Sie salzgetrocknetes oder geräuchertes Fleisch wie Genuasalami, Parmaschinken und Schinken, es sei denn, Sie erhitzen sie zuerst, bis sie dämpfen. (Zum Beispiel sind sie in Ordnung, wenn sie auf einer Pizza gekocht werden.) Wenn sie nicht gekocht werden, sind sie riskant, weil sie möglicherweise ohne gründliches Erhitzen oder ohne Hitze verarbeitet wurden. Essen Sie auch kein Trockenfleisch wie Trockenfleisch, das während des Trocknungsvorgangs möglicherweise nicht ausreichend heiß geworden ist.

Wenn Sie im zweiten Trimester (Woche 13 bis 28) infiziert waren

Eine Infektion, die in diesem Stadium der Schwangerschaft auftritt, birgt ein Übertragungsrisiko von 25%. Ein Baby, das zu diesem Zeitpunkt infiziert ist, ist mit geringerer Wahrscheinlichkeit von einer Fehlgeburt betroffen, es besteht jedoch weiterhin das Risiko, wie oben beschrieben schwere Symptome zu entwickeln.

Wie erfahre ich, ob ich Toxoplasmose habe?

Wenn Sie an Toxoplasmose leiden, haben Sie möglicherweise überhaupt keine Symptome (Chapple 2015, NHS 2015a, 2016a). Ungefähr jede fünfte mit Toxoplasmose infizierte Frau kann grippeähnliche Symptome aufweisen:

  • eine hohe Temperatur (Fieber) von 38 ° C oder mehr
  • Muskelkater
  • Müdigkeit
  • sich krank fühlen
  • Halsschmerzen
  • geschwollene Drüsen
  • (NHS 2015a)

Das NHS testet schwangere Frauen nicht routinemäßig auf Toxoplasmose, da das Risiko so gering ist (Chapple 2015, NHS 2015a, 2016a, NICE 2008). Wenn Sie also befürchten, dass Sie während Ihrer Schwangerschaft der Infektion ausgesetzt waren, fragen Sie Ihre Hebamme oder Ihren Arzt nach einer Blutuntersuchung.

Ihr Arzt kann Ihnen auch empfehlen, eine Blutuntersuchung durchzuführen, wenn ein Ultraschall ein Problem mit Ihrem Baby feststellt oder wenn Sie ein schwaches Immunsystem haben (NHS 2015a).

Möglicherweise kann die bei Ihrem Buchungstermin entnommene Blutprobe für den Test verwendet werden, oder Sie müssen eine andere Blutprobe bereitstellen.

Ein negatives Ergebnis kann eines von zwei Dingen bedeuten:

  • Dass Sie noch nie mit Toxoplasmose infiziert waren und nicht dagegen immun sind.
  • Dass Sie so kürzlich infiziert wurden, dass Ihr Körper keine Chance hatte, die Antikörper zu produzieren, die er zur Bekämpfung der Infektion benötigt (falsch-negativ).
  • (NHS 2015a)

Wenn das Risiko besteht, dass Sie während Ihrer Schwangerschaft einer Toxoplasmose ausgesetzt waren, wird Ihr Arzt wahrscheinlich einige Wochen später eine erneute Blutuntersuchung empfehlen, um sicherzugehen (NHS 2015a, Tommy's 2016).

Ein positives Ergebnis weist darauf hin, dass Sie in der Vergangenheit bereits einmal mit Toxoplasmose infiziert waren. Dies bedeutet jedoch nicht, dass Sie eine aktive Infektion haben. Dies hängt davon ab, welche Antikörper in Ihrem Blut vorhanden sind. Der Bluttest identifiziert zwei Arten von Antikörpern, die als IgC- und IgM-Antikörper bezeichnet werden.

IgC-Antikörper verbleiben nach einer Toxoplasmose-Infektion ein Leben lang in Ihrem Blut, um Sie vor einer erneuten Infektion zu schützen. Das Vorhandensein von IgC-Antikörpern weist darauf hin, dass Sie in der Vergangenheit mit Toxoplasmose infiziert waren (NHS 2015a).

IgM-Antikörper werden kurz nach einer Infektion gebildet und verschwinden nach einigen Monaten (NHS 2015a). Wenn Sie IgM-Antikörper haben, zeigt dies, dass Sie vor kurzem infiziert wurden, wahrscheinlich innerhalb des letzten Jahres (NHS 2015a).

Wenn Ihr Bluttest positiv ist, heißt das nicht, dass Sie infiziert sind. In den meisten Fällen zeigt ein positives Ergebnis lediglich, dass Sie Toxoplasmose ausgesetzt waren und vor der Schwangerschaft eine Immunität dagegen entwickelt haben. Dies bedeutet, dass es Ihr Baby nicht beeinträchtigt.

In einigen Fällen kann dies jedoch bedeuten, dass Sie während Ihrer Schwangerschaft an Toxoplasmose erkrankt sind, was ein Risiko für Ihr Baby darstellt (NHS 2015a, Tommy's 2016).

Um herauszufinden, ob die Toxoplasmose-Infektion vor langer Zeit oder in jüngerer Zeit aufgetreten ist, wird Ihr Arzt Ihnen empfehlen, weitere Blutuntersuchungen durchzuführen, um den Gehalt an IgM-Antikörpern in Ihrem Blut zu überprüfen (NHS 2015a). Wenn Ihr Spiegel steigt oder sinkt, könnte dies eine Reaktion auf eine neuere Infektion sein (NHS 2015a).

Mit einem Test namens Amniozentese (NHS 2015a) können Sie auch herausfinden, ob Ihr ungeborenes Baby infiziert ist. Um diesen Test durchzuführen, wird Ihr Geburtshelfer eine Probe Fruchtwasser entnehmen.

Amniozentese birgt das Risiko einer Fehlgeburt. Ihr Arzt und ich (BMJ 2015, Tommy 2016).

Ihr Baby kann auch nach der Geburt eine Blutuntersuchung durchführen lassen, um festzustellen, ob es Toxoplasmose hat.

Möglicherweise benötigen Sie auch emotionale Unterstützung und Beratung, um sich zu entlasten (BMJ 2015, Kravetz 2013, NHS 2015a, Paquet und Yudin 2013).

Sobald Ihr Baby geboren wurde, kann die Behandlung mit Antibiotika dazu beitragen, das Risiko schwerwiegender Probleme zu verringern (BMJ 2015, Kravetz 2013, NHS 2015a). Leider entwickeln einige Babys mit angeborener Toxoplasmose trotz einer baldigen Behandlung nach der Geburt langfristige Probleme, da Antibiotika die bereits aufgetretenen Schäden nicht rückgängig machen können (NHS 2015a).

Sie können mehr über die Prävention von Toxoplasmose erfahren und kostenlose gedruckte Informationen anfordern, indem Sie sich an Tommys Wohltätigkeitsorganisation wenden. Sie können auch die Schwangerschaftsnummer von Tommy unter 0800 0147 800 anrufen, um mit einer Hebamme zu sprechen.

Was kann ich noch tun, um eine Infektion zu vermeiden?

Hier sind einige andere Richtlinien zu beachten:

  • Trinken Sie keine nicht pasteurisierte Milch oder Produkte aus nicht pasteurisierter Milch (wie Käse und Joghurt) und vermeiden Sie rohe Eier.
  • Obst und Gemüse vor dem Essen waschen oder schälen.
  • Waschen Sie Arbeitsflächen, Schneidebretter, Geschirr, Besteck und Ihre Hände mit heißem Seifenwasser, nachdem Sie mit ungewaschenen Produkten oder ungekochtem Fleisch, Geflügel oder Meeresfrüchten gearbeitet haben.
  • Berühren Sie beim Zubereiten von Speisen nicht Mund, Nase oder Augen und waschen Sie sich vor dem Essen immer die Hände. Stellen Sie außerdem sicher, dass Schnitte und offene Wunden nicht mit potenziellen Quellen der Exposition gegenüber dem Parasiten in Kontakt kommen. Tragen Sie Einmalhandschuhe, wenn Sie Schnitte an den Händen haben.
  • Halten Sie Fliegen und Kakerlaken von Ihrem Futter fern.
  • Vermeiden Sie potenziell kontaminiertes Wasser. Verwenden Sie Mineralwasser, wenn Sie in Entwicklungsländern campen oder reisen.
  • Tragen Sie beim Gärtnern Handschuhe und berühren Sie Mund, Nase oder Augen erst dann mit den Händen, wenn Sie sie anschließend gründlich gewaschen haben.
  • Vermeiden Sie öffentliche Sandkästen und decken Sie den Sandkasten Ihres Kindes ab, wenn er nicht verwendet wird. Wenn das nicht immer möglich ist, dann halte dich da raus. (Toxoplasmose ist wahrscheinlich nicht schädlich für Ihr Kind und Sie können es nicht von ihm fangen, wenn er es bekommt, aber Sie müssen sich von Sand fernhalten, der infizierten Katzenkot enthalten könnte.)

Diagnose der pränatalen Toxoplasmose: IgM und IgG

Während der Schwangerschaftsvorsorge fordert der Geburtshelfer einige Serologien an (Blutuntersuchung, die die Hauptinfektionen der schwangeren Frau aufzeigt), um den immunologischen Zustand der schwangeren Frau zu beurteilen. Fünf Infektionen sind in der Schwangerschaft wegen des Risikos einer Übertragung auf den Fötus von großer Bedeutung:

  • Toxoplasmose
  • Syphilis
  • Röteln
  • Cytomegalovirus
  • Einfacher Herpes

Das große Risiko für den Fötus besteht, wenn eine Mutter ohne Antikörper gegen Toxoplasmose die Krankheit während der Schwangerschaft bekommt. Um herauszufinden, welche Frauen während der Schwangerschaft anfällig für Infektionen sind, fordern wir eine vorgeburtliche Serologie für Toxoplasmose an.

Serologie ist im Grunde eine Dosierung spezifischer Antikörper. Eine Serologie für Toxoplasmose untersucht Antikörper gegen Toxoplasma gondii, einen Parasiten, der die Krankheit verursacht. Der Grund hierfür ist folgender: Unser Körper bildet nur dann Antikörper gegen einen bestimmten Infektionserreger, wenn wir diesem ausgesetzt sind. Antikörper gegen Toxoplasmose zu haben, bedeutet daher, bereits zu einem bestimmten Zeitpunkt des Lebens vom Parasiten kontaminiert worden zu sein.

Um einen äußerst komplexen Prozess zusammenzufassen, können wir sagen, dass unser Körper im Wesentlichen mit zwei Antikörpern arbeitet, die als IgM (Immunglobulin M) und IgG (Immunglobulin G) bezeichnet werden. Sobald ein neuer Keim in unseren Körper gelangt, beginnt unser Immunsystem mit der Produktion des IgM-Antikörpers, der als Akutphasen-Antikörper bezeichnet wird. IgM ist ein weniger spezifischer Antikörper, der jedoch in wenigen Tagen produziert werden kann. Bei der Toxoplasmose ist es möglich, zirkulierendes IgM 5 bis 7 Tage nach der Kontamination zu identifizieren.

Nach ungefähr 4 Wochen, wenn unser Immunsystem den Eindringling gut kennt, ersetzt der Körper den IgM-Antikörper durch den IgG-Antikörper, der stärker und spezifischer gegen Toxoplasmose ist. Daher hat der Patient nach 4 Wochen kein positives IgM mehr und nur noch IgG-positiv für Toxoplasmose. Dieses IgG für Toxoplasmose ist für den Rest des Lebens positiv und verhindert, dass sich der Parasit in unserem Körper vermehrt.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass ein Patient mit akuter Toxoplasmose IgM-positiv ist, während ein Patient mit Toxoplasmose und einem im Körper inaktiven Parasiten ein positives IgG aufweist. Diejenigen, die noch nie Toxoplasma ausgesetzt waren, haben ein negatives IgM und IgG.

Da Toxoplasmose bei 90% der Menschen keine Krankheit verursacht, ist die einzige Möglichkeit, festzustellen, ob der Patient jemals Toxoplasma ausgesetzt war, die Dosierung von IgG zur Toxoplasmose.

Einatmen von sporulierten Zysten (Oozysten) aus kontaminiertem Schmutz oder Katzenstreu

Die Entwicklung von Toxoplasma beginnt typischerweise, wenn eine Katze Fleisch (oft Nagetiere) isst, das infektiöse Toxoplasma-Zysten enthält. Der Parasit vermehrt sich dann im Darm der Katze. In den nächsten Wochen werden Millionen von infektiösen Zysten durch den Sporulationsprozess in den Kot der Katze abgegeben. Während der Sporulation verhärten sich die Zystenwände, während die Zysten für bis zu einem Jahr in ein ruhendes, aber infektiöses Stadium eintreten.

Wenn Sie im dritten Trimester (29. bis 40. Woche) infiziert waren

Später in der Schwangerschaft gefangene Infektionen breiten sich mit größerer Wahrscheinlichkeit auf Ihr Baby aus. Das Übertragungsrisiko kann zwischen 70 und 80% liegen. Wenn sich jedoch Probleme entwickeln, sind diese mit geringerer Wahrscheinlichkeit schwerwiegender. Die meisten infizierten Babys werden anscheinend bei der Geburt gesund sein, aber ein großer Teil wird später im Leben Symptome entwickeln, in der Regel Augenschäden.

Wie wirkt sich das auf meine Schwangerschaft aus?

Bei Frauen, die nicht gegen Toxoplasmose immun sind, kann die Exposition gegenüber diesem Parasiten unmittelbar vor oder während der Schwangerschaft zu einer Infektion des Fötus führen. Nach Angaben der Organisation für Teratologie-Informationsdienste (OTIS): Wenn sich die Mutter zwischen den Wochen 10 und 24 infiziert, liegt das Risiko für schwerwiegende Probleme beim Neugeborenen bei etwa 5 bis 6%. Auswirkungen auf das Baby sind Frühgeburt, niedriges Geburtsgewicht, Fieber, Gelbsucht, Anomalien der Netzhaut, geistige Behinderung, abnormale Kopfgröße, Krämpfe und Verkalkung des Gehirns.

Während des 3. Trimesters hat ein Fötus ein erhöhtes Infektionsrisiko, aber das Risiko von Beschädigung zum Fötus ist verringert da der größte Teil der wichtigen Entwicklung bereits stattgefunden hat.

Woher weiß ich, ob ich Toxoplasmose bekomme?

Ohne Tests werden Sie wahrscheinlich nicht wissen, dass Sie infiziert sind. Die überwiegende Mehrheit der infizierten Menschen mit gesundem Immunsystem hat überhaupt keine Symptome. Wenn Sie dies tun, können Sie schmerzlos geschwollene Lymphdrüsen und andere im Allgemeinen leichte Symptome wie Muskelschmerzen, Müdigkeit, Kopfschmerzen, Fieber und möglicherweise Halsschmerzen oder Hautausschlag haben.

Nur selten treten bei ansonsten gesunden Menschen schwerwiegendere Symptome auf. Manchmal wird eine Toxoplasmose vermutet, wenn bestimmte fetale Anomalien während eines pränatalen Ultraschalls festgestellt werden, obwohl die meisten infizierten Babys normal erscheinen.

Toxoplasmose in der Schwangerschaft

Es ist wichtig zu betonen, dass das Problem nicht bei Müttern besteht, die vor der Schwangerschaft Toxoplasmose bekommen haben. Frauen, die bereits vor der Schwangerschaft IgG-positiv auf Toxoplasmose getestet hatten, sind nicht gefährdet, diese auf ihre Föten zu übertragen. In diesen Fällen ruht Toxoplasma im Muskelgewebe und das Immunsystem der Mutter ist dafür verantwortlich, es vom Fötus fernzuhalten. Die einzige Ausnahme bilden Fälle von Immunsuppression der Mutter, wie zum Beispiel bei schwangeren Frauen mit AIDS. In diesen Fällen kann Toxoplasma, das Jahre zuvor erworben wurde, aufgrund des schwachen Immunsystems wieder aktiv werden und den Fötus während der Schwangerschaft infizieren.

Das Risiko einer Toxoplasmose in der Schwangerschaft besteht bei Müttern, die noch nie zuvor Kontakt mit dem Parasiten hatten und eine negative Serologie aufweisen, dh IgM- und IgG-negativ für Toxoplasmose sind. Dies sind die schwangeren Frauen in Gefahr, da die angeborene Toxoplasmose auftritt, wenn Frauen Toxoplasma während der Schwangerschaft erwerben.

Wenn die werdende Mutter während der vorgeburtlichen Untersuchung bereits ein IgG-positives Ergebnis für Toxoplasmose aufweist, kann sie sich daher in Ruhe fühlen, da sie nicht gefährdet ist, die Krankheit auf den Fötus zu übertragen. Wenn bei der Mutter jedoch ein negatives IgG festgestellt wird, sollten einige Vorsichtsmaßnahmen getroffen werden, um das Risiko einer Kontamination während der Schwangerschaft zu minimieren:

  • Vermeiden Sie zu wenig gekochtes Fleisch, besonders Schweinefleisch
  • Waschen Sie das Obst und Gemüse gut, bevor Sie es essen
  • Waschen Sie gut Messer und Geschirr, die Kontakt mit rohem Fleisch hatten
  • Das Einfrieren des Fleisches für eine Woche vor dem Verzehr hilft, die Parasiten abzutöten
  • Verbrauchen Sie kein Fleisch unzuverlässigen Ursprungs
  • Vermeiden Sie es, nicht abgefülltes Wasser zu trinken
  • Übe nicht im Garten
  • Vermeiden Sie längeren Kontakt mit Katzen

Erwerb von einer infizierten Person

Wenn eine schwangere Frau infiziert ist, kann der Parasit die Plazenta überqueren und den Fötus infizieren. Menschen mit Toxoplasmose sind jedoch nicht ansteckend. Dies schließt Kleinkinder und Babys ein, die vor der Geburt infiziert wurden.

Seltener können Sie es von einer Organtransplantation oder einer Bluttransfusion einer infizierten Person erhalten. Um dies zu verhindern, werden die Labors genauestens überprüft.

Die Häufigkeit der Toxoplasmose ist weltweit sehr unterschiedlich. Es ist am häufigsten in Mittelamerika und Zentralafrika anzutreffen. Dies ist höchstwahrscheinlich auf das Klima in diesen Gebieten zurückzuführen. Die Luftfeuchtigkeit beeinflusst, wie lange Toxoplasma-Zysten ansteckend bleiben.

Lokale kulinarische Bräuche spielen ebenfalls eine Rolle. Bereiche, in denen Fleisch roh oder unzureichend gekocht serviert wird, weisen eine höhere Infektionsrate auf. Die Verwendung von frischem Fleisch, das zuvor nicht gefroren wurde, ist auch mit einem höheren Infektionsrisiko verbunden.

In den USA sind schätzungsweise 11 Prozent der Menschen zwischen 6 und 49 Jahren mit Toxoplasmose infiziert.

Die meisten Menschen mit Toxoplasmose haben, wenn überhaupt, nur wenige Symptome. Wenn Sie Symptome entwickeln, treten höchstwahrscheinlich folgende Probleme auf:

  • Schwellung der Lymphknoten im Nacken
  • leichtes Fieber
  • Muskelkater
  • ermüden
  • Kopfschmerzen

Diese Symptome können durch andere Umstände verursacht werden. Sie sollten immer mit Ihrem Arzt sprechen, wenn Sie sich Sorgen über Symptome machen, die Sie entwickelt haben.

Eine Toxoplasma-Infektion während der Schwangerschaft kann schwerwiegend sein, da der Parasit die Plazenta überqueren und das Baby infizieren kann. Ein infiziertes Baby kann folgende Schäden erleiden:

Die Mutter hat auch ein erhöhtes Risiko für eine Fehlgeburt, wenn sie kürzlich eine Toxoplasmose-Infektion hat.

Einige Babys zeigen Anzeichen einer Infektion im Ultraschall. Ihr Arzt kann Anomalien im Gehirn und seltener in der Leber feststellen. Toxoplasmose-Zysten können in den Organen des Babys gefunden werden, nachdem sich die Infektion entwickelt hat. Der schwerste Schaden entsteht durch eine Infektion des Nervensystems. Dies kann Schädigungen des Gehirns und der Augen des Babys im Mutterleib oder nach der Geburt umfassen. Es kann Sehstörungen oder Blindheit, geistige Behinderung und Entwicklungsverzögerung verursachen.

Herausfinden, ob das Baby infiziert wurde

Weitere Tests können durchgeführt werden, um herauszufinden, ob das Baby infiziert ist oder nicht, obwohl die Tests nicht zeigen, wie schwer der Schaden ist. Ein Geburtshelfer oder Hausarzt kann die Risiken und Vorteile der Durchführung dieser Tests erläutern.

Amniozentese ist eine Technik, bei der Fruchtwasser mit einer feinen Nadel aus dem Fruchtwassersack entfernt wird - dem mit Fruchtwasser gefüllten Sack um das Baby herum.

Cordocentesis ist eine Technik, bei der eine Blutprobe des Babys aus der Nabelschnur entnommen wird.

Diese Verfahren bergen ein Risiko von 0,5 bis 1 Prozent, eine Fehlgeburt zu verursachen. Sie werden normalerweise nach 15 Schwangerschaftswochen durchgeführt. Das Fruchtwasser oder Blut aus der Nabelschnur wird dann im Toxoplasma-Referenzlabor unter Verwendung einer Reihe spezialisierter Tests getestet.

Wenn dies positiv ist, gilt das Baby als infiziert. Die Ergebnisse dauern normalerweise zwei bis fünf Tage. A detailed ultrasound scan will show if there is major damage, such as hydrocephalus (water on the brain), but a scan that shows no damage, while reassuring, does not rule out the possibility that the baby is both infected and affected.

What preventions can I take?

  • Avoid exposures to cat feces, get someone else to change the kitty litter
  • Keep cats off counters
  • Do not give your cat raw meat
  • Wash your hands thoroughly after contact with your cat or contact with raw meat
  • Keep counters clean and cook meat thoroughly
  • When eating out, order meat well done
  • Good hygienic measures prevent transmission

Will I be screened for toxoplasmosis immunity or infection?

The American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) doesn't recommend screening pregnant women, with the exception of those who are HIV-positive or when infection is suspected.

Talk about the pros and cons of testing with your doctor or midwife, and together you can make a decision that's right for you. And be sure to call your caregiver if you have swollen glands or other reasons to suspect you've been infected.

If it seems as though you might be infected, your blood will be tested to measure your levels of two antibodies. Depending on the results, you may need to be tested again in two to three weeks and have your blood sent to a toxoplasmosis "reference lab." This is done both to confirm the initial results and to help determine approximately when you might have become infected.

Pregnant women and cats

Cats are the only animals that, if contaminated with Toxoplasma, begin to eliminate them in the feces, serving as a source for contamination of the environment and people. In other animals, the parasite is lodged and dormant in the muscles, which is why the intake of raw meat is currently the main risk factor for toxoplasmosis contamination.

Therefore, pregnant women susceptible to toxoplasmosis (IgG negative) should avoid raw meats and close contact with cats.

But I'm a pregnant woman with negative IgG and I have a pet cat. Do I have to get rid of it?

No, you do not. But some care must be taken:

  • Take him to the vet to know his immune status.
  • Ask someone to clean the litter box with cat feces daily. Try not to come in contact with the cat's faeces.
  • Feed it only with rations, never let him eat raw meat.
  • Avoid letting the cat leave the house, so that it does not run the risk of contracting the parasite.
  • Avoid insects at home, especially flies and cockroaches, which can carry the parasite and be eaten by the animal.

If your cat is well cared for, feeds properly and does not usually walk freely down the street, his chance of having toxoplasmosis is very small.

When pregnant women take proper care, the rate of contamination is low. Currently, less than 8 out of 1000 (ie, 0.8%) pregnant women with negative serology for toxoplasmosis become infected during pregnancy.

As with any patient with an intact immune system, toxoplasmosis in pregnancy does not usually cause symptoms. In rare cases where there are symptoms, they are usually mild and nonspecific, such as low fever, tiredness and muscle pain. Therefore, in women with IgG negative, serology should be repeated serially throughout pregnancy so that we are sure that no positive IgM has emerged indicative of recent infection. You can not rely only on the symptoms to tell if someone has been infected with Toxoplasma recently.

Toxoplasmosis and HIV

HIV weakens the immune system. This means people who are HIV-positive are more likely to contract other infections. Women who are pregnant and have HIV are at a greater risk of developing toxoplasmosis. They’re also at greater risk of serious problems from the infection.

All pregnant women should be tested for HIV. If you’re pregnant and you test positive for HIV, talk to your doctor about how to prevent toxoplasmosis.

You have several treatment options if you develop toxoplasmosis during pregnancy.

If you suspect you have a new and first toxoplasmosis infection, your amniotic fluid can be tested to confirm. Medication may prevent fetal death or serious neurologic problems, but it’s unclear if it can decrease eye damage. These medications also have their own side effects.

If there’s no evidence of infection in your baby, your doctor may prescribe an antibiotic called spiramycin for the rest of your pregnancy. This can help reduce your baby’s risk of infection.

If your baby is infected, your doctor will probably prescribe a combination of pyrimethamine (Daraprim) and sulfadiazine for the rest of your pregnancy. Your baby will usually take these antibiotics for up to one year after birth.

The most extreme option is termination of pregnancy. This is only suggested if you develop an infection between conception and the 24th week of your pregnancy. It’s typically not recommended since most children have a good prognosis.

The most common ways to become infected with Toxoplasmosis are eating contaminated meat or produce, or inhaling microscopic toxoplasmosis cysts or spores. You can reduce your risk of infection by:

  • eating fully cooked meat
  • washing raw vegetables and fruit thoroughly
  • washing your hands thoroughly after handling raw meat or vegetables
  • avo >If you have a cat, change the litter box every two days and periodically wash the litter tray with boiling water. Wear gloves and a mask when you change the litter box. Also, keep your pet indoors and do not feed it raw meat.

There are no vaccines for toxoplasmosis and no medications that can be taken to prevent the infection.

If you’re planning a pregnancy, you should practice the preventive measures outlined above. Also, you should see your doctor at least three months before becoming pregnant to discuss your risk factors. Your doctor can perform a blood test to find out if you have had toxoplasmosis before. If so, you’re immune to getting the infection again because your body produces antibodies. If your blood test shows that you have never been infected, you should continue to practice prevention measures and have an additional test as you progress through your pregnancy.

Treatment of toxoplasmosis in pregnancy

If you have a positive blood test result, you may be prescribed an antibiotic called spiramycin, which reduces the risk of the infection being passed from you to the baby. Spiramycin only reduces the risk of transmission from mother to baby and is not active against the parasite. It therefore cannot limit any damage if a baby has already become infected.

If the baby is found to be infected, a combination of pyrimethamine and sulphadiazine can be taken. These are both stronger antibiotics and help limit any damage to the baby, although again, they cannot undo any damage.

At 20 weeks an ultrasound scan may also highlight any obvious physical problems in the baby. Termination of pregnancy is also an option for some women, when an infected baby with severe developmental problems has been confirmed.

All babies born to women with confirmed toxoplasmosis in pregnancy will be monitored closely by paediatricians and receive blood tests during their first year.

How is toxoplasmosis diagnosed?

Most healthcare providers will routinely screen for toxoplasmosis immunity before pregnancy, or during the first prenatal visit. A blood test can determine if you have been exposed. If toxoplasmosis is present during pregnancy, treatment with antibiotics will be given for several months to reduce the risk of severe damage to the baby. Cordocentesis is a test that can determine whether an infection has occurred during pregnancy.

Last updated: October 9, 2019 at 16:08 pm

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Congenital toxoplasmosis

As already explained exhaustively, congenital toxoplasmosis occurs when mothers with negative serology for toxoplasmosis (negative IgG) come in contact with the parasite during pregnancy.

Women who intend to become pregnant but who have just become infected with toxoplasmosis should observe a minimum interval of 6 months between cure and pregnancy in order to avoid risk of transmission of the parasite to the fetus.

The greater the gestational age at the time of infection, the greater the risk of transmitting the parasite to the fetus. Toxoplasmosis acquired at the 13th week, the 26th week or at the 36th week present, respectively, a risk of 15%, 44% and 71% transmission to the fetus.

What will happen if I do get toxoplasmosis?

If test results suggest that you got toxoplasmosis while pregnant, your practitioner may begin treating you with an antibiotic that may lower your risk of transmitting the infection to your baby.

And since not all maternal infections are transmitted to the baby, you may have an amniocentesis to determine whether your baby also has the infection. (The lab will do a special DNA test on your amniotic fluid to check for the presence of the parasite.) You'll also have a series of ultrasounds throughout your pregnancy to look for abnormalities in your developing baby.

Side effects of treatments

Spiramycin is used routinely in France for treatment of toxoplasmosis in pregnancy, with little evidence of adverse effects. Experts consider that it is safe to use in pregnancy when a baby is at risk. Women taking spiramycin sometimes experience side effects such as nausea or rashes. Pyrimethamine and sulphadiazine can have side effects for both the mother and baby related to red-blood cell production. Although not normally prescribed in pregnancy, they can be used in extreme circumstances. They are taken with folinic acid, which helps to reduce the worst side effects.

All babies born to women who have had a recent or current infection in pregnancy should be given a thorough physical examination after birth, followed by blood tests during the first year of the baby’s life.

What could happen if my baby gets toxoplasmosis and how will he be treated?

The consequences for your baby can range from mild to severe, and the infection may result in miscarriage, stillbirth, or death shortly after birth.

If your amniotic fluid shows that your baby has been infected or an ultrasound shows a problem, you'll probably be referred to a specialist for care, and you may also want to talk to a genetic counselor about the risks to your baby. Depending on your baby's gestational age, you'll be given the option to end the pregnancy.

If you continue the pregnancy, you'll be given other antibiotics to take beginning sometime in the second trimester to try to reduce your baby's risk of problems.

Congenital toxoplasmosis can affect your baby's brain, causing problems such as mental or motor developmental delays, cerebral palsy, and epilepsy. It can affect other organs too, most commonly the eyes, leading to visual impairment and sometimes blindness.

Symptoms of congenital toxoplasmosis

Most newborns with toxoplasmosis are asymptomatic at birth. Less than 30% are already born with symptoms of congenital toxoplasmosis, such as chorioretinitis, intracranial calcifications, hydrocephalus (accumulation of cerebrospinal fluid inside the skull), dermatological lesions and generalized lymphadenopathy (enlarged lymph nodes throughout the body).

Those born without symptoms, however, if not diagnosed and properly treated, are at high risk of developing later symptoms of congenital toxoplasmosis. In addition to serious eye injuries, these children may experience deafness, mental retardation and epilepsy. More serious cases can progress to death.

Fetal ultrasonography is able to detect those 30% of cases of fetal malformations caused by toxoplasmosis still inside the uterus. In countries that allow abortion, abortion can be indicated because these babies already present severe neurological sequelae and high mortality in the first days of life.

Will my baby show signs of toxoplasmosis as soon as he's born?

Some babies will have signs of toxoplasmosis at birth, which may include an enlarged liver and jaundice, an enlarged spleen, a low platelet count, a rash, a heart or lung infection, and enlarged lymph nodes. However, the vast majority of babies with congenital toxoplasmosis, particularly those infected later in pregnancy, seem normal at birth but may develop serious problems months or even years later.

If your baby tests positive for toxoplasmosis at birth, he'll be treated with antibiotics for about a year, even if he has no symptoms. Special hearing and eye exams will be done, as well as a sonogram or CAT scan of his head and other tests as needed. Studies show that although treatment after birth may not reverse all the damage that occurred before birth, it will greatly reduce a baby's risk of developing new problems during infancy and beyond.

Prevention congenital toxoplasmosis

Mothers who develop toxoplasmosis during pregnancy, regardless of gestational age, should be treated until the end of gestation with an antibiotic cocktail consisting of Pyrimethamine, Sulfamadiazine and Spiramycin.

If, despite treatment, the child is born with toxoplasmosis, symptomatic or not, this should also be treated. The indicated schedule is Pyrimethamine + Sulfamadiazine. The treatment lasts 12 months.

Blood sample

A blood sample should be taken from at-risk babies shortly after birth. A blood sample should also then be taken from you to compare the levels of specific antibodies between you and your baby.

Tests will be carried out to look for different types of antibodies to toxoplasmosis in the baby’s blood. Your baby carries some of your antibodies, so a positive result is expected and not necessarily alarming. If additional antibodies are present, this may indicate that your baby is infected.

Other checks/examinations

Babies who are known to be at risk of having congenital toxoplasmosis should be checked for signs of neurological damage. The eyes will be examined for signs of any problem, preferably by an ophthalmologist (eye specialist). Long-term follow-up by an ophthalmologist might be necessary if eye damage is confirmed.

Your baby’s general health will also be checked. If there is any possibility that the baby has brain damage, special head X-rays might be carried out to check for calcifications, enlarged ventricles or any other abnormalities.

Treatment for babies who have been infected with toxoplasmosis

If blood tests showed that your baby has been infected, antibiotics might be prescribed, even if your baby shows no symptoms. Treatment can sometimes be continued for as long as one year, to help prevent or limit the eye damage that can possibly occur later.

Further tests/examinations

A blood sample taken every few months, up to the age of one year, can show whether your baby’s antibody level is falling. By that age, the level should be completely negative. This means that your baby will have lost the antibodies acquired from you and is not infected. When your baby’s blood sample is completely antibody-negative, it means they are definitely not congenitally infected. A falling antibody level is a good sign, but is not conclusive and tests should continue until the antibody level is completely negative.

Breastfeeding

Breastfeeding is safe if you have toxoplasmosis, the disease cannot be transmitted this way. You are also passing on extra antibodies to your baby, making their immune system stronger. Breastfeeding is therefore recommended, unless you are being treated with pyrimethamine. This medication should be changed before breastfeeding.

UK government policy on toxoplasmosis screening

The UK National Screening Committee recently reported that screening for toxoplasmosis in pregnancy should not be offered routinely as there is not enough evidence that it would help .

The Committee suggests that getting pregnant women to avoid undercooked or cured meat and communicating the best ways of avoiding infection is a better way of controlling toxoplasmosis than antenatal screening.

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ℹ Last reviewed on October 3rd, 2016. Next review date October 3rd, 2019.

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